Thomas Stamford RAFFLES (1781-1826), naturaliste... - Lot 17 - Conan Belleville Hôtel d’Ainay

Lot 17
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Thomas Stamford RAFFLES (1781-1826), naturaliste... - Lot 17 - Conan Belleville Hôtel d’Ainay
Thomas Stamford RAFFLES (1781-1826), naturaliste britannique ; fondateur de la ville de Singapour en 1819. Lettre signée (2 fois) à Pierre-Médard Diard et Alfred Duvaucel. 2 pp. ½ in-folio. Prince of Wales Island [Penang Island, Malaisie], 7 mars 1819. En anglais.
En décembre 1818, sir Stanford Raffles, gouverneur de Bancoelen [Sumatra] prit Diard et Duvaucel sous sa coupe et emmena les deux naturalistes avec lui à travers les îles de l'océan Indien. Il payait les frais de l'expédition mais les collections zoologiques réunies par Diard et Duvaucel devaient être partagées par moitié entre le Muséum de Londres et celui de Paris. Ils explorèrent Pondo Pinang (Georgetown), Malacca, Singapour, Bancoelen (Bancalis, Sumatra) où ils parvinrent en août 1819 ; là se fit le partage des collections. La compagnie des Indes Anglaises en réclama pour elle la presque totalité et la fit saisir. Dépité, Duvaucel revint seul à Calcutta et recommença à ses frais le voyage qu'il avait fait avec Raffles, et fit une nouvelle récolte de végétaux et d'animaux.
Ce précieux document [en outre contemporain de la fondation de Singapour, le 29 janvier 1819] stipule les conditions imposées par Raffles. « Gentlemen, I have to acknowledge the receipt of your letter of the 5th instant, explanatory of the object of your researches and of the circonstances in which you are placed.
It is my intention at an early period to submit to the most noble the Governor General in Council and also to the Honble the Court of Directors my opinion on the advantages which may result to science and general knowledge, by the prosecution of the pursuits in which you are engaged, and in the mean time I request to make you the following offer. Your researches to be confined to Sumatra and the smaller Islands in its immediate vicinity.
The Draftsmen engaged by you to be entertained at the charge of Governement who will also defray all incidental and necessary Expences to which you may be subjected in the prosecution of your researches, on condition that such researches are made for and on account of the Honble the East India Compagny and that your collections are considered as their property.
An estimate to the formed of your monthly expences for such Establishment, on which a fixed sum will be paid to you to cover all charges of every description ; and the arrangement and transmission to Europe or to Bengal of such information and materials as you may collect to be subject to the orders of Government.
With reference to your present Establishment and the expences you must necessary be subjected to, a fixed monthly allowance of 500 Dollars is considered adequate to cover all your Disbursements and at the same time to provide Draftsman etc. for the Botanical Department, this sum will therefore be authorized until I may be honored with the furthers orders of the Superior Authorities [] ».
Lettre publiée dans Memoir of the life and public services of Sir Thomas Stamford Raffles. Londres, 1830. (1ère lettre du chapitre « Correspondance with MM. Diard and Duvaucel », p. 703).
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