Étienne Geoffroy Saint-Hilaire (1772-1844),...

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Étienne Geoffroy Saint-Hilaire (1772-1844),...

Étienne Geoffroy Saint-Hilaire (1772-1844), naturaliste. L.A.S. 4 pp. in-4, en-tête du Muséum d'Histoire naturelle.
Formidable lettre, pleine d'amertume, sur ses découvertes scientifiques, se comparant à Newton. « Je crois que dans l'administration on est plein de bons et généreux sentiments pour moi et les travailleurs de mon genre ; mais en me les mettant sous le niveau d'une mesure administrative, on sert de misérables efforts et l'on étouffe le zèle sous une mesquine aumône. Que fait l'administration vis à vis de M. d'Orbigny et de moi. Il a reçu du Jardin du roi 70 mille francs pour rassembler des matériaux : je viens de voir une figure de saïmiri [singe] Saimiri sciureus qu'il a fait faire par un artiste. Il l'a faudra graver. Il va faire faire 5 autres images semblables, et quand il aura produit sa livraison, vous lui donnerez au moins 500 de remises. Puis, vous allez faire cela 40 fois. Ainsi il travaille avec la certitude de tirer de l'état une somme de 20,000. Tant mieux pour lui, je ne lui porte point envie.
Je fais paraître un ouvrage qui me coute matériellement 6000. Me fera-t-on l'aumône de quelques centaines de francs, quand l'on aura déjà mis sous sa main une valeur réelle équivalente ? Si c'est peu et que j'en doive être avili, je laisserai cela à l'administration qui en fera le cadeau à des libraires, lesquels l'enrichissent, quand moi, je le deviens pour la forme, quant aux avantages, et pour le fond quant à la ruine. Il me serait facile de vous prouver que pour avoir employé ma fortune à préparer mon livre, je suis en perte avant d'entrer en voie d'action de 60000 ; de soixante mille francs. On peut me répondre : « mais on ne vous demandait point cela et les choses marchaient avant vous, sans ambages ». Oui, avant que Newton eut consacré sa vie à la découverte du mouvement des astres dans l'espace, car là roulaient dans l'univers comme ils roulent aujourd'hui, et nous avions à point nommé la lumière du jour. Je crois à une découverte de
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